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RIPAM2019 INTERNATIONAL CONFERENCE

8th Edition

19-20-21 November, Morocco, Rabat

After the previous Editions in Meknes (2005) and Marrakech (2007), the RIPAM community this year is honored to convene leading professionals, academicians, Universities and Architectural Heritage experts from around the world in Morocco more precisely in the city Rabat, the administrative and cultural capital of the country. The choice of this imperial city for this year’s RIPAM event justifiably represents a quintessential framework for debating and discussing the various and multiple issues pertaining to the conservation and enhancement of the architectural heritage.

Strategically located on the Atlantic coast at the mouth of the River Bouregrag, the history of Rabat speaks of an ancient and fertile past that links the country to both the Phoenicians and the Carthaginians. When the Romans settled in the area to build their farthest colony south of Rome, they left artifacts and ruins that can still be visited. Eventually, Arab rulers took over the city and built a fortified kasbah that they called a Ribat, which is where modern-day Rabat derived its name from. Around the twelfth century, the Almohad Dynasty took over and rebuilt the kasbah to use it as their war base while taking over the south of Spain.

Rabat has many impressive monuments and sites to visit, the most beautiful of which are the Chellah Gardens that are open daily to the public. Unlike Menara Gardens in Marrakesh, which were never inhabited, the Chellah was left completely empty by the 1200s because more people were moving to the more popular city of Sale, which is separated from Rabat by the Bou Regreg River.

Much like the Roman ruins of the Chellah Gardens, the ruins of Volubilis are also open to the public and many travelers are surprised at how freely tourists can roam around the area.  The Sanctuary of the Chellah Gardens is a true home of the Islamic artifacts that were uncovered here. A minaret made of stone is a nice centerpiece. The Abou Youssef Mosque is now in ruins and was a small structure to begin with. However, the area is near the royal tombs, where Abou El Hassan and other historical leaders are buried.

Another interesting site is the Mohammed V Mausoleum which has been designed by a Vietnamese architect who wanted to capture the more traditional Moroccan art techniques, while still asserting an air of modernity. The Mausoleum is one holy place that foreigners and non-Muslims are allowed to enter.

Additionaly, The Hassan Mosque in Rabat has been an ambitious project and was aspired to be one of the largest mosques in the world. The mosque was designed to be a symbol to the success of Morocco over its battles with Spain. Like the Kairouine Mosque in Fez, this mosque was supposed to hold tens of thousands of worshippers. However, it was brought down and left unfinished when the Lisbon earthquake struck bringing down several structures along Morocco’s coast with it. The structure is unique and each of its different faces is converted to a different type of architecture, namely a motif called Shabka that is still popular todate.

This brief reminder of the construction of the city of Rabat reflects its history, which incarnates a melting pot of both an Arab-Muslim past and more recent Western modernism. This makes Rabat an excellent example of a modern city that has been able to absorb the European urban and architectural values, represented in the form of neighborhoods and functional buildings as well as various panoramic views, while merging them harmoniously with the monuments and architecture of traditional habitats. Also, the city of Rabat is a haven for a cornocopia of cultures of human history namely Islamic, Hispano-Maghreb and European. All this richness has qualified the city of Rabat to be inscribed onto the UNESCO World Heritage list in 2012. Thus, given its history and remarkable architectural heritage, the city of Rabat is an interesting site for hosting the 8th edition of RIPAM. The objective of the RIPAM Conference is to promote transnational cooperation and share good practice in the field of architectural heritage. In addition to knowledge sharing, the RIPAM event’s schedule also includes sightseeing and city tours to offer our guests the opportunity to tangibly explore the aforementioned magnificient historical sites of Rabat. (Translated by Prof Sanae EL MELLOUKI)

CONGRES INTERNATIONAL RIPAM2019

8ème Edition

19-20-21 Novembre, Maroc, Rabat

Après Meknès (Edition 1, 2005) et Marrakech (Edition 2, 2007), la communauté du RIPAM est honorablement invité à se rencontrer sur le sol marocain. Cette fois-ci la rencontre aura lieu dans la ville impériale de Rabat, Capitale administrative et culturelle du Maroc. Le choix de la ville de Rabat pour le RIPAM 8 de 2019 est très largement justifié pour débattre, dans un cadre idéal, les diverses et multiples questions de conservation et valorisation du patrimoine architectural.

Stratégiquement très bien situé sur la façade atlantique et au niveau de l’embouchure l’oued Bouregreg, la ville de Rabat fut repérée plusieurs siècles av. J-C par les Phéniciens et la carthaginois puis les Romains pour l’installation de leurs comptoirs « Sala-Colonia » dont les ruines subsistent jusqu’à nos jours au niveau du site de Chellah. La ville de Rabat fut fondée en 1150 par le sultan Almohade Abdel Moumen, juste au Nord de Chellah, à l’actuelle emplacement de la Kasbah des Oudaya. Celle-ci fut un camp de rassemblement (Ribat Al Fath) et point de départ des combattants de la foi pour la conquête de l’Andalousie. Puis c’est le grand sultan Yacoub El Mansour qui qui concrétisa le projet grandiose de construction de la cité de Rabat, entamé par son grand-père Abdel Moumen, en édifiant une muraille imposante (longue de plus de 5,2 km et délimitant une superficie d’environ 450 ha) percée de portes monumentales (Bab Erouah, Bab El Had, Bab Laalou, etc) et la gigantesque mosquée de Hassan qui resta inachevée. D’autres sultans Mérinides et Alaouites ont complété l’installation de la ville en y ajoutant d’autres enceintes, portails et mosquées, Hammam. Le retour massif des musulmans de l’Andalousie (les morisques) vers le début de XVII siècle et leur installation au sein de la Kasbah des Oudaya et au NE de l’enceinte almohade, donna un nouvel essor à la ville de Rabat. A côté de la partie ancienne à cachet arabo-musulman, la ville de Rabat a été doté de nouveaux quartiers (ville nouvelle) de style occidental moderne qui ont été conçus et construits sous le protectorat français entre 1912 et 1930. Après l’indépendance en 1955 et jusqu’à nos jours, de nombreux projets d’aménagement ont contribué à l’extension de la ville de Rabat et au renforcement de son infrastructure urbaine.

Ce bref rappel sur la construction de la ville de Rabat reflète son histoire fortement chargée d’échange fructueux entre un passé arabo-musulman et modernisme occidental plus récent. Cela fait de Rabat excellent modèle de ville moderne qui a pu adopter les valeurs urbanistiques et architecturales européens, concrétisé sous forme de quartiers et de bâtiments fonctionnels et de belles qualités visuelles, tout en les intégrant d’une manière harmonieuse avec les monuments et l’habitat traditionnel.

Aussi la ville de Rabat marque-t-elle d’une manière forte un héritage partagé par plusieurs grandes cultures de l’histoire humaine : antique, islamique, hispano-maghrébine, européenne. En termes de reconnaissance internationale, la ville de Rabat a pu être inscrite le 29 juin 2012 au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO.

Pour son histoire et son patrimoine architectural remarquable, la ville de Rabat s’aère un site intéressant pour la tenue de la 8ème édition du RIPAM. En marge des conférences et des présentation orales et des poster, des excursions pourront être organisées et guidées par des Rbatis pour visiter les monuments historiques de Rabat (Tour Hassan et Mausolée Mohammed V, Forteresse de Chellah, Kasbah des Oudaya, l’ancienne médina), la ville nouvelle (Avenue, Mohammed V, Allal Ben Abdellah, quartier Hassan, etc.), les nouveaux quartiers (Agdal, Souissi, Riyad, etc.), ainsi que les nouveaux projets et ceux en cours réalisation (le nouveau pont  Hassan II, la Marina, les chantiers du grand théâtre, la tour Mohammed VI, etc.).

Pr. Abderrahim SAMAOUALI – Chairman

Pr. Mounsif IBNOUSSINA – General secretary